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WeWork, que já foi a startup mais valiosa do mundo, pede proteção contra falência

WeWork (Foto: Divulgação)

Empresa prometia revolucionar o mercado de escritórios corporativos

6 Nov (Reuters) – A WeWork, startup apoiada pelo Grupo SoftBank cuja ascensão e queda meteóricas remodelaram o setor de escritórios globalmente, buscou proteção contra falência nos Estados Unidos na segunda-feira, depois que suas apostas em empresas que usariam mais de seu espaço de compartilhamento de escritórios fracassaram.

A mudança representa uma admissão do SoftBank, o grupo de tecnologia japonês que possui cerca de 60% da WeWork (WE.N) e investiu bilhões de dólares em sua recuperação, de que a empresa não pode sobreviver a menos que renegocie seus caros aluguéis. em falência.

Um porta-voz da WeWork disse que cerca de 92% dos credores da empresa concordaram em converter sua dívida garantida em capital sob um acordo de apoio à reestruturação, eliminando cerca de US$ 3 bilhões em dívidas.

A empresa, que também pretende entrar com processos de reconhecimento no Canadá, disse que espera ter liquidez financeira para continuar seus negócios normalmente e que suas localidades fora dos EUA e Canadá, bem como seus franqueados em todo o mundo, não foram afetados por estes processos.

A WeWork tinha escritórios disponíveis em 777 locais em todo o mundo no final de junho.

O SoftBank disse acreditar que o acordo de apoio à reestruturação da WeWork era a ação apropriada para a empresa reorganizar seus negócios e sair dos procedimentos do Capítulo 11.

“O SoftBank continuará a agir no melhor interesse de nossos investidores no longo prazo”, disse a empresa japonesa em comunicado.

As ações da WeWork caíram cerca de 98,5% neste ano.

A lucratividade permaneceu indefinida, à medida que a WeWork enfrenta aluguéis caros e cancelamentos de clientes corporativos devido à tendência de os funcionários trabalharem em casa. O pagamento pelo espaço consumiu 74% da receita da WeWork no segundo trimestre de 2023, última vez que reportou resultados financeiros.

Em um processo apresentado ao tribunal de falências de Nova Jersey, a WeWork listou ativos de US$ 15,06 bilhões e passivos de US$ 18,66 bilhões em 30 de junho.

“A WeWork poderia usar as disposições do código de falências dos EUA para se livrar de arrendamentos onerosos”, disse o escritório de advocacia Cadwalader, Wickersham & Taft LLP em uma nota aos proprietários em seu site em agosto. Alguns proprietários estão se preparando para um impacto significativo.

“Como parte do pedido de hoje, a WeWork está solicitando a capacidade de rejeitar os arrendamentos de determinados locais, que são em grande parte não operacionais, e todos os membros afetados receberam aviso prévio”, afirmou a empresa em comunicado.

Sob o comando de seu fundador Adam Neumann, a WeWork cresceu e se tornou a startup mais valiosa dos EUA, avaliada em US$ 47 bilhões. Atraiu investimentos de investidores de primeira linha, incluindo o SoftBank e a empresa de capital de risco Benchmark, bem como o apoio dos principais bancos de Wall Street, incluindo o JPMorgan Chase.

A busca de Neumann por um crescimento vertiginoso às custas dos lucros e as revelações sobre seu comportamento excêntrico levaram à sua demissão e ao descarrilamento de uma oferta pública inicial em 2019.

O SoftBank foi forçado a dobrar seu investimento na WeWork e contratou o veterano do setor imobiliário Sandeep Mathrani como seu CEO. Em 2021, o SoftBank fechou um acordo para abrir o capital da WeWork por meio de uma fusão com uma empresa de aquisição de cheque em branco com uma avaliação de US$ 8 bilhões.

A WeWork conseguiu alterar 590 arrendamentos, economizando cerca de US$ 12,7 bilhões em pagamentos fixos de arrendamento. Mas isto não foi suficiente para compensar as consequências da pandemia da COVID-19, que manteve os trabalhadores de escritório em casa.

Muitos de seus proprietários, que também estavam sentindo a pressão, tinham pouco incentivo para dar à WeWork uma folga nos termos de seus aluguéis.

Embora a WeWork tenha tido algum sucesso ao contratar grandes conglomerados como clientes, muitos dos seus clientes eram startups e pequenas empresas, que reduziram os seus gastos à medida que a inflação disparava e as perspectivas económicas pioravam.

Somando-se aos problemas da WeWork estava a concorrência de seus próprios proprietários. As empresas imobiliárias comerciais que tradicionalmente celebravam apenas contratos de arrendamento de longo prazo começaram a oferecer arrendamentos curtos e flexíveis para fazer face à recessão no sector de escritórios.

Mathrani foi sucedido como CEO da WeWork este ano pelo ex-banqueiro de investimentos e executivo de private equity David Tolley, que como presidente-executivo da Intelsat ajudou o endividado provedor de comunicações via satélite a sair da falência em 2022.

A WeWork envolveu-se em reestruturações de dívidas, mas isso não foi suficiente para evitar a sua falência. A empresa garantiu na semana passada uma prorrogação de sete dias de seus credores no pagamento de juros para ganhar mais tempo para negociar com eles.

Pouco antes da WeWork pedir falência, Neumann disse em comunicado: “Acredito que, com a estratégia e a equipe certas, uma reorganização permitirá que a WeWork emerja com sucesso”.

As ações do SoftBank, que reduziu em grande parte seu investimento na WeWork ao longo dos anos, caíram 0,08% na terça-feira em Tóquio, superando uma queda de 1,3% no mercado mais amplo.

Do Brasil 247

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