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Cientistas finalmente decifram o enigma do que veio primeiro: a galinha ou o ovo

Um novo estudo apresenta uma teoria sobre a questão do ovo e da galinha ao descobrir que os primeiros ancestrais das aves e répteis modernos poderiam ter dado à luz filhotes vivos, sendo a galinha a resposta para o enigma que tem ocupado a humanidade.

Assim, o estudo sugere observar o resultado da pesquisa, que descobriu que os primeiros ancestrais reptilianos das galinhas, que datam de milhões de anos antes da evolução dos dinossauros, podem não ter posto ovos como se pensava anteriormente.

Nova abordagem evolutiva

Os cientistas há muito acreditam que a postura de ovos de casca dura desempenhou um papel crucial no sucesso evolutivo inicial, há mais de 300 milhões de anos, dos amniotas, um grupo de vertebrados que inclui mamíferos, aves e répteis.

O estudo de 51 fósseis e 29 espécies vivas descobriu que os amniotas não apenas fizeram a transição da água para a terra através do desenvolvimento do ovo amniótico (que contém uma membrana protetora dentro do ovo) como sua principal característica evolutiva, mas também implementaram uma estratégia de reprodução flexível: retenção prolongada do embrião e vivíparos (dando à luz filhotes vivos).

Especialistas dizem que, embora o ovo de casca dura tenha sido frequentemente considerado uma das maiores inovações da evolução, essa pesquisa também sugere que a retenção prolongada do embrião – quando os filhotes são mantidos pela mãe por um período variável de tempo – desde que, na verdade, esse grupo específico de animais a proteção máxima.

O professor Michael Benton, da Escola de Ciências da Terra da Universidade de Bristol, afirmou: “Antes dos amniotas, os primeiros tetrápodes a desenvolver membros a partir de barbatanas de peixes eram geralmente de hábitos anfíbios.

Eles tinham que viver dentro ou perto da água para se alimentar e se reproduzir, como os anfíbios modernos, como sapos e salamandras.

Quando os amniotas apareceram em cena há 320 milhões de anos, eles conseguiram se afastar da água desenvolvendo uma pele à prova d’água e outras formas de controlar a perda de água.” Mas o ovo amniótico era a chave.

“Era visto como um ‘lago privado’ no qual o réptil em desenvolvimento era protegido de climas quentes e permitia que o amniota se afastasse da beira da água e dominasse os ecossistemas terrestres.”

Reprodução flexível

“Nosso trabalho, e o de muitos outros nos últimos anos, enviou para a lata de lixo o modelo clássico do ‘ovo de réptil’ que aparece nos livros didáticos”, acrescentou Benton. Por sua vez, o diretor do projeto, professor Baoyu Jiang acrescentou: “Esta visão padrão foi questionada.”

Os biólogos observaram que muitos lagartos e cobras têm uma estratégia reprodutiva flexível que engloba oviparidade e viviparidade. Às vezes, espécies relacionadas exibem ambos os comportamentos, e acontece que lagartos vivíparos podem repor ovos com muito mais facilidade do que se pensava anteriormente”.

Texto: Deutsche Welle

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